O Ubuntu utiliza o NetworkManager para fazer todo o gerenciamento de conexões de rede, seja cabeada ou wi-fi. Infelizmente o aplicativo parece ser bastante instável principalmente ao configurar redes wi-fi. Muitas vezes eu perdi vários minutos até fazer o NetworkManager reconhecer uma determinada rede, principalmente as públicas e da rede VeX. Em outros casos, precisei fazer toda a configuração na mão, uma dor de cabeça, principalmente para usuários que não possuem muito conhecimento técnico ou que não têm muito tempo a perder.

Por indicação do TaQ, conheci o wicd, uma ferramenta bastante simples, funcional e longe de ter todos os problemas do péssimo NetworkManager, a qual removi totalmente do meu notebook, substituindo pelo wicd. Estou bastante satisfeito com a ferramenta, uma tela bastante simples lista todos os hotspots encontrados, incluindo o tipo de autenticação e o método de criptografia necessário para cada um. É possível configurar uma conexão tanto via DHCP quanto utilizando IP estático e pelo menos para mim, funcionou de primeira em todas as tentativas de configuração, coisa que raramente acontecia com o NetworkManager. É possível definir servidores de DNS padrões onde eu optei por utilizar o OpenDNS.

O ponto negativo do wicd é que ainda não se encontra no repositório oficial do Ubuntu. É necessário adicionar uma linha no /etc/apt/sources.list para assim fazer a instalação. Nada muito complicado, mas na minha humilde opinião, esse pacote deveria ao menos existir no Ubuntu, já que é um aplicativo GPL.

A instalação pode ser feita da seguinte forma:

  1. Adicione no /etc/apt/sources.list a seguinte linha: deb http://apt.wicd.net hardy extras
  2. Digite aptitude update e depois aptitude install wicd

Detalhe importante: O wicd vai remover o NetworkManager. Se você utiliza algum applet no Gnome, talvez ele reclame no momento que o NetworkManager for removido. Mas basta reinicializar a máquina para que a mensagem não apareça mais. Depois basta entrar no wicd pelo menu de Aplicações, Internet e configurar sua rede wi-fi.

Mais informações: http://wicd.sourceforge.net